自転車・サイクリング概要

自転車・サイクリングは、体を動かすスポーツ系の趣味の中でも、年齢・性別・体力、これまでの運動歴等に関係なく、誰でも気軽に始めることができます。

ダイエットや運動不足を解消するために、何かスポーツ系の趣味を始めようとした場合、その人の年齢や体力によっては身体への負担が大きすぎて、怪我や故障の原因となってしまうこともあります。ダイエットのためにランニングを始めた人の多くが、膝の故障により途中で止めてしまう事実は有名です。

その点、自転車・サイクリングは身体への負担が小さいことが大きなアドバンテージとなります。せっかく始めた趣味でも長く続けることができないと問題ですが、自転車・サイクリングは自分の年齢や体力にあわせて末永く続けることができるのが特徴です。

自転車・サイクリングは、長時間にわたって有酸素運動を継続することになるため、長く続けることにより、いつまでも若々しく健康的な身体をキープすることができます。週末等に中長距離のサイクリングに出かけた場合、3時間から5時間以上もの長時間、ずっと有酸素運動を継続することになり、そのダイエット効果はかなり大きくなります。

それに加えて、美しい景色を眺めながらのんびりとサイクリングすることで、気分をリフレッシュさせ、日頃のストレスを発散できる効果も侮れません。

自転車・サイクリングの始め方

自転車・サイクリングを始めるのに必ず必要となるのが、自転車です。通勤や買物などに使用するシティサイクル車、通称ママチャリと呼ばれる自転車でも大丈夫ですが、趣味としてサイクリングを楽しむなら、クロスバイクやロードバイク、マウンテンバイクなどのスポーツサイクルと呼ばれる自転車を購入するとよいでしょう。

初心者用のものなら5万円から8万円程の予算で手に入ります。ママチャリとスポーツサイクルとの最大の違いは、乗り出しの軽快感にあります。特に、ロードバイクは車体が10kg以下で、タイヤの幅も非常に細いため、初めてペダルを踏んで進みだしたときの軽快さは感動ものです。

街角の自転車店や郊外の大型スポーツ量販店の自転車コーナーでスタッフに相談すれば、予算や目的、体形にピッタリの自転車を紹介してくれるので、実際に試乗してみてから選ぶのがよいでしょう。

また、友人や知人に自転車を趣味としている人がいれば、相談にのってもらうのも良いアイデアです。決して安い投資ではないので、事前に十分下調べをした上で購入しましょう。

自転車・サイクリングの魅力

始めたばかりの頃は、20km程度の距離のサイクリングで疲れてしまったとしても、何回かライドを楽しむうちに、だんだん長い距離のライドも平気になってくるものです。50kmのライドに成功したら、次は100kmのロングライドに挑戦するなど、上達を確認しながらステップアップしていけるのは、サイクリングならではの魅力と言えます。

自転車人気は漫画まで

ある程度長い距離を走れるようになったら、自転車店や各種団体が開催しているサイクルイベントに参加して、大勢の仲間と一緒にサイクリングを楽しむのもよいでしょう。毎年、春から秋にかけてのシーズンには、全国の至る所でサイクリングイベントが開催されています。

その土地々々の観光名所を回りながら、地元の名産品や名物料理を堪能したり、参加者同士で親交を深めたりと、サイクルイベントには様々な楽しみ方があります。

体力に自信がある人は、アマチュア向けのロードレースやヒルクライムレースに参加するのも魅力的です。これらの大会に参加するのは、以前なら男性ばかりでしたが、最近では漫画などの影響で若い女性の参加者も増え、誰でも参加しやすくなっています。

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